Van Mars naar Congo

Van Mars naar Congo

Op het SCK•CEN bestuderen we spirulina in het kader van ruimtevaartonderzoek. Ongeveer 25 jaar geleden startte het labo Microbiologie in samenwerking met ruimtevaartorganisatie ESA het MELiSSA-project. Het doel: de ontwikkeling van biologische oplossingen om afval  (afvalwater, CO2 en organisch materiaal) te recycleren tot drinkbaar water, zuurstof en voedsel tijdens lange ruimtemissies, bijvoorbeeld naar Mars.

 

Uit onderzoek blijkt dat spirulina ideaal is voor het ondersteunen van leven in een gesloten omgeving zoals een ruimtevaartuig want het:

  • houdt CO2 vast
  • produceert zuurstof
  • is extreem resistent aan (kosmische) straling
  • is geschikt als voedzaam supplement bij het dagelijkse dieet van astronauten

Spirulina heeft dus een hele weg afgelegd, van een meer in Afrika tot ver in de ruimte. Hoog tijd om terug te keren naar de roots met ons project Inspiration!

 

 

Proefbassin @ SCK•CEN

 

Om de teelt van spirulina opgrotere schaal en in gelijkaardige omstandigheden als in Congo te bestuderen, hebben we een proefbassin geïnstalleerd op het SCK•CEN.

Het bassin is gevuld met 1000 liter drinkbaar kraantjeswater waar we ingrediënten zoals mineralen en voedingsstoffen aan hebben toegevoegd. Om de kweek te stimuleren, moet het water met de spirulina minstens drie keer per dag geroerd worden.

Bij het ontwerp van het proefbassin hebben we gerekend op een productiecapaciteit van 40 gram droge spirulina per dag (= 10 gram/dag/m²), de dagelijkse dosis voor vier kinderen.

 

SCK•CEN kleurt groen

Een groot netwerk van SCK•CEN-medewerkers sprong intussen vrijwillig mee op de groene kar. Dagelijks wordt er ongeveer om het uur geroerd in ons testbassin, we organiseren interne events, en zowel binnen als buiten het SCK•CEN bouwen we aan een community van spirulina-experts die ons kunnen helpen bij ons project.