Gestion des déchets radioactifs

La transmutation: réduire les déchets radioactifs et les rendre moins toxiques

En complément à un dépôt en profondeur, la transmutation peut offrir une solution complémentaire aux déchets hautement radioactifs. La transmutation est un processus par lequel les éléments radioactifs de longue vie dans les déchets sont transformés en éléments de courte vie dont le rayonnement est beaucoup moins important et la radiotoxicité nettement plus réduite. Ainsi, le temps de dépôt nécessaire passera de quelques centaines de milliers d'années à moins de 1.000 années.
Grâce au développement de MYRRHA, le SCK•CEN est devenu un leader dans l'élaboration de cette technique très prometteuse : la transmutation avec l'aide d'un système nucléaire piloté par un accélérateur de particules. MYRRHA ne traitera pas les déchets radioactifs à l'échelle industrielle mais offrira toutes les possibilités pour continuer à tester cette technologie.