Radioactivité: toujours et partout

Qu'est-ce que la radioactivité et le rayonnement ionisant?

La radioactivité se situe au niveau du plus petit élément constitutif de la matière: les atomes. La plupart des atomes sont stables mais chez certains, l'équilibre dans le noyau est perturbé par une surabondance de neutrons ou de protons. Conséquence: le noyau déploie trop d'énergie, ce qui le rend instable et donc radioactif. Les noyaux instables rejettent leur excédent d'énergie via un rayonnement ionisant. Ce processus - la décroissance radioactive - se poursuit jusqu'à ce que les noyaux de l'atome atteignent leur équilibre.
Lorsque l'énergie libérée traverse une autre substance, les rayons se heurtent à d'autres atomes ou molécules. De ce fait, ces autres atomes ou molécules se chargent d'électricité et deviennent un ion. Ce phénomène s'appelle l'ionisation. Ce qui explique l'expression: rayonnement ionisant. Ce rayonnement peut avoir des effets néfastes sur la population, les animaux, les plantes, les bactéries, …

 

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